Livro - Temperança | Ellen G. White Books

Temperança

CAPÍTULO 2

O Álcool e a Sociedade

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Incentivo ao Crime

O Crime Está na Terra

Nestes dias em que o vício e o crime de toda espécie aumentam rapidamente, há a tendência de familiarizar-nos de tal maneira com as condições existentes que percamos de vista sua causa e significação. Usa-se em nossos dias mais bebidas intoxicantes do que nunca anteriormente. Nos horríveis detalhes de revoltante embriaguez e do crime terrível, os jornais não dão senão apenas relato parcial da história da ilegalidade resultante. A violência está na Terra. Drunkenness and Crime, pág. 3.

O Testemunho do Judiciário

A relação do crime para com a intemperança é bem compreendida por homens que têm de lidar com os que transgridem as leis da terra. Nas palavras de um juiz de Filadélfia: "Podemos atribuir quatro quintos dos crimes que se cometem à influência da bebida alcoólica. Não há um caso em vinte daqueles que são condenados à morte, em que a bebida alcoólica não seja a causa direta ou indireta do homicídio. Bebida alcoólica e sangue, quero dizer o derramamento de sangue, andam de mãos dadas." Drunkenness and Crime, pág. 7.

Elevada Percentagem do Crime Atribuída a Bebidas Alcoólicas

Nove décimos dos que são levados à prisão são os que aprenderam a beber. Review and Herald, 8 de maio de 1894.

Seqüência do Beber e do Crime

Satisfazendo a sede de bebida alcoólica o homem leva voluntariamente aos lábios aquela bebida que vai colocar abaixo do nível dos animais aquele que foi feito à imagem de Deus. A razão fica paralisada, o


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intelecto é obscurecido, despertadas as paixões animais, e então, seguem-se crimes do caráter mais vil. Testimonies, vol. 3, pág. 561.

Por que se Acham Relacionados o Álcool e o Crime

Os que freqüentam os bares abertos a todos os que são bastante insensatos para se meter com o mal mortal que eles contêm, estão seguindo a vereda que conduz à morte eterna. Eles se estão vendendo, corpo, alma e espírito a Satanás. Sob a influência da bebida que tomam, são levados a fazer coisas das quais, não houvessem provado a enlouquecedora droga, haver-se-iam afastado com horror. Quando se encontram sob a influência do veneno líquido, estão sob o controle de Satanás. Ele os governa, e eles cooperam. Carta 166, 1903.

Natureza dos Crimes Cometidos sob o Álcool

O resultado da ingestão de bebidas alcoólicas demonstra-se pelos espantosos homicídios que ocorrem. Quantas vezes se verifica que os roubos, incêndios, assassínios, foram cometidos sob a influência da bebida Todavia o maldito comércio alcoólico é legalizado, e opera ruína indizível nas mãos dos que amam brincar com aquilo que arruína, não somente a pobre vítima, mas toda a sua família! Review and Herald, 1º de maio de 1900.

Casas de prostituição, antros de vício, cortes criminais, prisões, casas de caridade, asilos de alienados, hospitais, acham-se todos, em alto grau, cheios, como resultado do trabalho do vendedor de bebidas. Qual a Babilônia mística do Apocalipse, ele está fazendo comércio com "escravos" e "almas de homens". Por trás do vendedor de bebidas alcoólicas encontra-se o poderoso destruidor de almas, e todo ato que a Terra ou o inferno pode inventar é empregado para atrair seres humanos para debaixo de seu poder.

Na cidade e no campo, nos trens, nos grandes navios, nos lugares de negócios, nas salas de prazer, no dispensário médico, mesmo na igreja à sagrada mesa da Comunhão, acham-se preparadas suas armadilhas. Nada é negligenciado para criar e fomentar o desejo de intoxicantes. Quase em toda esquina


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encontra-se uma casa de diversão com suas luzes brilhantes, seu acolhimento e alegria, convidando o homem de trabalho, o rico ocioso e o incauto jovem. Dia a dia, mês a mês, ano a ano, prossegue a obra. Drunkenness and Crime, pág. 8.

O Bebedor não tem Desculpas

Crimes de toda espécie têm sido cometidos por pessoas embriagadas, e todavia os que os perpetraram têm sido desculpados em muitos casos, por não saberem o que faziam. Isso não diminui a culpa do criminoso. Se com sua própria mão ele leva o copo à boca, e toma deliberadamente aquilo que sabe ir-lhe destruir as faculdades da razão, torna-se responsável por todo o dano que causar enquanto se acha intoxicado, desde o momento em que permite que o apetite o domine, e troca suas faculdades de raciocínio por bebidas intoxicantes. Foi seu próprio ato que o levou abaixo dos animais, e os crimes cometidos quando ele se encontra em estado de intoxicação devem ser punidos tão severamente como se a pessoa estivesse na plena posse de seu raciocínio. Spiritual Gifts, vol. 4, pág. 125.

Embriaguez e Crime Antes do Dilúvio e Agora

Os males tão claros em nossos dias, são os mesmos que trouxeram destruição ao mundo antediluviano. "Nos dias anteriores ao dilúvio" um dos pecados dominantes era a embriaguez. Segundo o relato de Gênesis, vemos que "a Terra, porém, estava corrompida diante de Deus; e encheu-se a Terra de violência". Gên. 6:11. O crime reinava supremo; a própria vida não estava em segurança. Homens cuja razão era destronada por bebida intoxicante, pouco se importavam de tirar a vida de um ser humano.

"E como foi nos dias de Noé, assim será também a vinda do Filho do homem." Mat. 24:37. A embriaguez e o crime que agora dominam, foram preditos pelo próprio Salvador. Vivemos nos dias finais da história terrestre. Soleníssimo é o tempo. Tudo prenuncia a breve volta de nosso Senhor. Review and Herald, 25 de outubro de 1906.


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Os Juízos de Deus em Nossos Dias

Por causa da impiedade que se segue em grande parte em resultado do uso das bebidas alcoólicas, os juízos de Deus estão caindo sobre a Terra em nossos dias. Conselhos Sobre Saúde, pág. 432.

A Lição da Cidade de São Francisco

Por algum tempo depois do grande terremoto ao longo da costa da Califórnia, as autoridades de São Francisco e em algumas das cidades menores e nas vilas, decretaram o fechamento de todos os bares. Tão notável foi o efeito dessa ordem estritamente executada, que a atenção dos homens pensantes dos Estados Unidos, e notadamente na Costa do Pacífico, foi dirigida para as vantagens que resultariam de um permanente fechamento de todos os bares. Durante muitas semanas a seguir ao terremoto de São Francisco, bem pouca embriaguez foi vista. Nenhuma bebida intoxicante foi vendida. O estado de desorganização e anormalidade nos negócios deu aos funcionários da cidade razão de esperar um aumento anormal de desordem e crime, e ficaram grandemente surpreendidos ao verificar o contrário. Aqueles de quem esperavam muita perturbação, não deram senão um pouco. Essa notável ausência de violência e crime foi em grande parte atribuída à supressão da bebida intoxicante.

Os redatores de alguns dos principais jornais foram de opinião que seria para benefício permanente da sociedade e edificação dos melhores interesses da cidade o fechamento permanente dos bares. O sábio conselho, porém, foi posto de lado, e dentro de breves semanas era dada permissão aos vendedores de bebidas alcoólicas para reabrirem seus lugares de comércio, a preço de licença consideravelmente mais alto do que era anteriormente pago ao tesouro da cidade.

Na calamidade que sobreveio a São Francisco, o Senhor visava extinguir os bares que têm sido causa de tanto mal, tanta miséria e crime; e todavia os depositários do bem-estar público se demonstraram infiéis a seu encargo, legalizando a venda das bebidas. ... Eles sabem que assim fazendo, estão licenciando virtualmente a prática do crime; e apesar do


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conhecimento desse seguro resultado, eles não se detiveram. ... O povo de São Francisco terá de responder perante o tribunal de Deus pela reabertura dos centros de bebidas intoxicantes naquela cidade. Review and Herald, 25 de outubro de 1906.

O Significado das Condições Atuais

Não obstante às muitas provas do aumento do crime e da ilegalidade, raramente se detêm os homens para pensar seriamente no significado dessas coisas. Quase sem exceção, gabam-se os homens do esclarecimento e progresso da era atual.

Sobre aqueles a quem Deus tem dado grande esclarecimento, recai a solene responsabilidade de chamar a atenção de outros para o significado do aumento da embriaguez e do crime. Devem também pôr diante de outros as Escrituras que descrevem claramente as condições que existiriam justamente antes da segunda vinda de Cristo. Eles devem erguer fielmente a norma divina, e alçar a voz em protesto contra a sanção do comércio de bebidas alcoólicas por ato legal. Drunkenness and Crime, pág. 3.

Problema Econômico

O Comércio de Bebidas Alcoólicas

Causa Desonestidade e Violência

Em todos os aspectos do comércio de bebidas, há desonestidade e violência. As casas dos vendedores dessas bebidas constroem-se com o salário da injustiça, e mantêm-se com violência e opressão. Review and Herald, 1º de maio de 1894.

Milhões Gastos em Comprar a Desgraça e a Morte

"Ai daquele que edifica a sua casa com injustiça, e os seus aposentos sem direito. ... Que diz: Edificarei para mim uma casa espaçosa, e aposentos largos, e lhe abre janelas, e está forrada de cedro, e pintada de vermelhão. Reinarás tu, porque te encerras em cedro? ... Os teus olhos e o teu coração não atentam senão para a tua avareza, e para o sangue inocente, para derramá-lo, e para a opressão, e para a violência, a fim de levar isso a efeito."Jer. 22:13, 14 e 17.


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Esse texto pinta a obra dos que fabricam e vendem bebida intoxicante. Seu negócio representa um roubo. Pelo dinheiro que recebem não devolvem nenhum equivalente útil. Todo dinheiro que acrescentam a seus ganhos, representa uma maldição para o comprador.

Cada ano, milhões e milhões de litros de bebidas intoxicantes são consumidos. Milhões e milhões são gastos em comprar a desgraça, a pobreza, a enfermidade, a degradação, concupiscência, crime e morte. Por amor do ganho, o vendedor de bebidas passa a suas vítimas aquilo que corrompe e destrói a mente e o corpo. Ele ata à família do ébrio a pobreza e a desgraça. Drunkenness and Crime, págs. 7 e 8.

Contrastante Situação Econômica

O ébrio é capaz de coisas melhores. Deus lhe confiou talentos com que glorificar a Deus; seus semelhantes porém, armaram um laço a sua alma, e lucram com sua pobreza. Vivem no luxo enquanto seus irmãos pobres a quem têm roubado têm vivido na pobreza e na degradação. Mas Deus requererá tudo isso da mão daquele que ajudou a acelerar a marcha do ébrio no caminho da ruína. Manuscrito 54.

Os Legisladores e os Vendedores de Bebidas Alcoólicas Têm Responsabilidades Financeiras

Os legisladores e os vendedores de bebidas alcoólicas podem lavar as mãos à semelhança de Pilatos, mas não se acharão limpos do sangue das pessoas. A cerimônia de lavar as mãos não os limpará quando, por sua influência ou instrumentalidade, ajudaram a tornar homens bebedores. Ser-lhes-á imputada responsabilidade pelos milhões gastos na destruição dos consumidores. Ninguém se pode tornar cego aos terríveis resultados do comércio de bebidas. Os jornais diários mostram que a desgraça, a pobreza, o crime que resultam desse comércio, não são fábulas artificialmente compostas, e que centenas de homens se estão enriquecendo com os magros salários dos homens que eles estão mandando à perdição por meio de seu tremendo comércio de bebidas. Oh! se pudesse ser criado um sentimento público que pusesse fim ao comércio de bebidas, fechasse os bares, e


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desse a esses homens enlouquecidos uma oportunidade de pensar nas realidades eternas Review and Herald, 29 de maio de 1894.

Se Estabelecessem Escolas...

Pensai no dinheiro desperdiçado nos bares, onde os homens vendem a própria razão por aquilo que os coloca inteiramente sob o controle de Satanás. Que mudança se operaria na sociedade se o dinheiro assim gasto fosse usado em estabelecer escolas onde crianças e jovens recebessem instrução no sentido bíblico, ensinados a ser de préstimo a seus semelhantes, em como buscar e salvar os perdidos!

Há uma obra a ser feita por todas as classes sociais. ... Não devemos esquecer os ministros, os advogados, os senadores, juízes, muitos dos quais usam bebida forte e fumo. ... Pedi-lhes o dinheiro que, de outro modo gastariam em satisfações nocivas, de bebida e de fumo, para estabelecimento de instituições em que crianças e jovens possam ser preparados para preencher posições de utilidade no mundo. Carta 25, 1902.

Os Famintos Poderiam Ser Alimentados

O clamor dos milhões de famintos de nosso mundo seria em breve silenciado caso o dinheiro posto nas gavetas do vendedor de bebidas alcoólicas fosse empregado em aliviar o sofrimento da humanidade. O mal, porém, cresce continuamente. A juventude está sendo educada de modo a amar a vil mercadoria, e isso os está arruinando, alma e corpo. A obra que poderiam fazer na vinha de Deus, recusam-se a realizar. Manuscrito 139, 1899.

Missões Poderiam Ser Estabelecidas

Pensai nos milhares e milhões empregados em bebida que tornará o homem como um animal, e lhe destrói a razão. ... Todo esse dinheiro poderia realizar indizível bem caso fosse usado para sustento de missões nos lugares entenebrecidos da Terra. Deus está sendo privado daquilo que Lhe pertence de direito. Manuscrito 38, 1º de fevereiro de 1905.

Publicações Poderiam Ser Aumentadas

Quando obedecermos à recomendação do apóstolo: "Quer comais quer


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bebais, ou façais outra qualquer coisa, fazei tudo para glória de Deus" (I Cor. 10:31), muito dinheiro que agora é sacrificado no altar da nociva concupiscência fluirá para os tesouros do Senhor, multiplicando publicações em línguas diversas para serem disseminadas como as folhas do outono. Missões serão estabelecidas em outras nações, então os seguidores de Cristo serão realmente uma luz do mundo. Signs of the Times, 13 de agosto de 1874.

A Intemperança Aumentada Pelos Feriados

A embriaguez, rixas, violências, crimes, homicídios, vêm em resultado de os homens venderem seu raciocínio. Os numerosos feriados aumentam os males da intemperança. Os feriados não auxiliam a moralidade ou a religião. Os homens gastam nesses dias em bebidas o dinheiro que devia ser empregado para prover as necessidades de sua família; e o vendedor de bebidas alcoólicas ceifa sua colheita.

Quando entra a bebida, a razão sai. Esta é a hora e o poder das trevas, quando se torna possível todo crime, e todo o organismo humano é governado pelo poder de baixo, quando o corpo e a alma são postos sob o domínio da paixão. E que pode deter esta paixão? Que a pode impedir? Essas almas não têm ancoradouro certo. Os feriados as estão levando à tentação; pois muitos julgam que num feriado, por ser feriado, têm o privilégio de fazerem o que lhes apraz. Manuscrito 17, 1898.

Milhões Para o Tesouro do Diabo

Olhai os que bebem vinho e cerveja e bebida forte. Façam eles as contas do dinheiro que gastam nisso. Quantos milhares e milhões foram ao tesouro do diabo para perpetuar a impiedade, e levar avante a dissolução, a corrupção e o crime. Manuscrito 20, 1894.

O Álcool e o Lar

Beber Moderadamente

O beber moderadamente é uma escola em que os homens estão recebendo uma educação para a carreira de bebedores. Review and Herald, 25 de março de 1884.


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As Bênçãos de Deus Transformadas em Maldição

Nosso Criador tem outorgado liberalmente ao homem Suas bênçãos. Fossem todos esses dons da Providência empregados sábia e moderadamente, e a pobreza, a enfermidade e a aflição seriam quase banidas da Terra. Mas ai vemos por toda parte as bênçãos de Deus transformadas em maldição pela impiedade dos homens.

Não há classe culpada de maior perversão e abuso de Seus preciosos dons, do que os que empregam os produtos do solo na fabricação de bebidas intoxicantes. Os nutritivos cereais, os frutos saudáveis e deliciosos, são convertidos em bebidas que pervertem os sentidos e enlouquecem o cérebro. Em resultado do uso desses venenos, milhares de famílias se acham privadas dos confortos, e mesmo das necessidades da vida, multiplicam-se os atos de violência e de crime, e a doença e a morte levam apressadamente milhares e milhares de vítimas para a sepultura, em conseqüência da embriaguez. Obreiros Evangélicos, págs. 385 e 386.

Os Votos Matrimoniais Dissolvidos no Líquido Ardente

Olhai ao lar do bebedor. Observai a pobreza esquálida, a ruína, a indizível infelicidade que ali reinam. Vede a outrora feliz esposa fugindo de diante do marido insano. Ouvi-lhe as súplicas de misericórdia enquanto os golpes cruéis caem-lhe no corpo contraído. Onde estão os sagrados votos feitos perante o altar do matrimônio? Onde está o amor, a força para protegê-la agora? Ai, esses dissolveram-se como pérolas preciosas no líquido ardente, o cálice das abominações Olhai aquelas crianças seminuas. Em algum tempo, eram ternamente acariciadas. Nem as intempéries do inverno, nem o frio sopro do menosprezo e da zombaria do mundo tinha permissão de aproximar-se delas. O cuidado de um pai, o amor de uma mãe, tornavam seu lar um paraíso. Agora, tudo está mudado. Dia após dia sobem ao Céu os gritos angustiados dos lábios da esposa e dos filhos de um bêbado. Review and Herald, 8 de novembro de 1881.

Desapareceu-lhe a Varonilidade

Olhai ao ébrio. Vede o que lhe tem feito a bebida alcoólica. Seus olhos estão turvos,


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avermelhados. Seu rosto está intumescido e bestializado. Vacilante é seu andar. O cunho da obra de Satanás estampa-se em todo ele. A própria Natureza protesta que o não conhece; pois ele perverteu as faculdades a ele dadas por Deus, e prostituiu sua varonilidade pela condescendência com a bebida. Review and Herald, 8 de maio de 1894.

Uma Expressão da Violência de Satanás

Assim opera ele quando instiga os homens a venderem a alma por bebida. Toma posse do corpo, da mente e da alma, e não mais é o homem, mas Satanás que opera. E a crueldade de Satanás exprime-se quando o homem ergue a mão para bater na esposa que ele prometeu amar, proteger enquanto vivesse. As ações do bêbado são uma expressão da violência de Satanás. Medicina e Salvação, pág. 114.

A condescendência com a bebida intoxicante coloca o homem inteiramente sob o controle do demônio que inventou esse estimulante a fim de apagar e destruir a imagem moral de Deus. Manuscrito 1, 1899.

Perdidas a Calma e a Paciência

Não é possível o homem intemperante possuir caráter calmo, bem equilibrado, e se ele lida com mudos animais, as vergastadas a mais que ele dá com o chicote nas criaturas de Deus, revelam o estado de perturbação dos seus órgãos digestivos. O mesmo espírito manifesta-se no círculo familiar. Carta 17, 1895.

A Vergonha e a Maldição de Toda Terra

As estúpidas, embrutecidas ruínas da humanidade - pessoas por quem Cristo morreu, e sobre as quais choram os anjos - encontram-se por toda parte. São uma nódoa em nossa alardeada civilização. São a vergonha e a ruína e o perigo de toda Terra. A Ciência do Bom Viver, pág. 331.

A Esposa Roubada, os Filhos Famintos

O bêbado não tem conhecimento do que está fazendo quando sob a influência do trago enlouquecedor, e todavia aquele que lhe vende aquilo que o


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torna irresponsável, é protegido pela lei em sua obra de destruição. É legal quanto a ele roubar à viúva o pão de que precisa para manutenção da vida. É legal que ele faça a família de sua vítima arrastar uma existência de fome, que os filhos tenham de ir para a rua mendigar uma moeda ou suplicar um pedaço de pão. Dia a dia, mês a mês, ano a ano, repetem-se essas cenas vergonhosas, até que a consciência do vendedor de bebidas tóxicas se torna cauterizada como por um ferro candente. As lágrimas dos filhos sofredores, os angustiados clamores da mãe, não servem senão para exasperar o vendedor de álcool. ...

O negociante de bebidas não hesita em cobrar as dívidas do ébrio da sofredora família, e levará as coisas mais necessárias da casa para pagar a conta de bebidas do falecido esposo e pai. Que lhe importa se os filhos do morto passam fome? Ele os considera rebaixadas e ignorantes criaturas, que foram maltratadas, insultadas e degradadas; e nenhum interesse tem em seu bem-estar. O Deus que reina no Céu, porém, não perdeu de vista a primeira causa ou derradeiro efeito da inexprimível miséria e humilhação que sobrevieram à família do bebedor. O livro do Céu contém cada detalhe da história. Review and Herald, 15 de maio de 1894.

O Ébrio Responsável por sua Culpa

Não pense o homem, que condescende com a bebida, que poderá desculpar sua contaminação lançando a reprovação ao comerciante de bebidas; pois ele terá de responder por seu pecado e pela degradação de sua mulher e de seus filhos. "Aqueles que abandonam ao Senhor serão consumidos." Review and Herald, 8 de maio de 1894.

Na Sombra da Bebida Alcoólica

Dia a dia, mês a mês, ano a ano, prossegue a obra. Pais e maridos e irmãos, o esteio, a esperança e o orgulho da nação, vão decididamente passando para os antros do vendedor de bebidas, para serem devolvidos desgraçados, em ruína.

Mais terrível ainda, a praga está ferindo o próprio coração do


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lar. Mais e mais estão as mulheres formando o hábito da bebida. Em muitas casas, estão crianças, mesmo na inocência e desamparo de seus primeiros dias, em perigo diário, devido à negligência, ao mau trato, à vileza de mães embriagadas. Filhos e filhas estão a crescer à sombra desse terrível mal. Quais as perspectivas para seu futuro, senão que venham a abismar-se ainda mais fundo que seus pais? A Ciência do Bom Viver, pág. 339.

Uma Causa de Acidentes

O Ébrio sob o Controle de Satanás

Os homens que usam bebidas alcoólicas tornam-se escravos de Satanás. Este tenta os que ocupam posições de confiança nas estradas de ferro, nos navios, os que têm a responsabilidade de embarcações ou de carros cheios de pessoas aglomeradas para divertimentos idólatras, sim ele os tenta a condescender com o apetite pervertido, e assim esquecem a Deus e a Suas leis. Oferece-lhes tentadoras seduções para que, pela condescendência com hábitos e apetites errôneos, coloquem-se onde ele lhes possa controlar a razão como um trabalhador maneja seu instrumento. Então ele opera para destruir os amantes do prazer.

Assim cooperam os homens com Satanás, como instrumentos seus. Não podem ver seu propósito. Sinais são feitos incorretamente, e há colisões de carros. Então vêm horror, mutilação e morte. Esse estado de coisas se tornará mais e mais assinalado. Os jornais diários noticiarão muitos e terríveis acidentes. Não obstante os centros de bebidas serão tornados igualmente atrativos. A bebida intoxicante continuará a ser vendida à pobre alma tentada que perdeu a capacidade de erguer-se e dizer: Sou um homem, mas diz por suas ações: Não me posso dominar. Não posso resistir à tentação. Todos esses cortaram sua ligação com Deus, e são vítimas do engano de Satanás. Manuscrito 17, 1898.

O Discernimento Prejudicado Pela Bebida Alcoólica

Os bebedores de bebidas intoxicantes encontram-se sob a destruidora influência de Satanás. Ele lhes apresenta suas falsas


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idéias, e não se pode absolutamente confiar no discernimento deles. Review and Herald, 1º de maio de 1900.

Algum funcionário num trem de estrada de ferro negligencia atender a um sinal ou entende mal a uma ordem. O trem avança; dá-se um choque, e muitas vidas se perdem. Ou é um navio que encalha, e passageiros e tripulação encontram nas águas seu túmulo. Quando se observa a questão, verifica-se que alguém, num posto de responsabilidade, se achava sob o efeito da bebida. A Ciência do Bom Viver, pág. 331.

Deus Considera o Bebedor Responsável

São os homens que comandam os grandes meios de transporte estritamente temperantes? Acha-se o seu cérebro livre de influência de intoxicantes? Se não, os acidentes que ocorram sob sua direção ser-lhes-ão imputados pelo deus do Céu, ao qual pertencem homens e mulheres. Review and Herald, 1º de maio de 1900.

Homens sobre quem recaem sérias responsabilidades na salvaguarda de seus semelhantes quanto a acidentes e dano, são muitas vezes infiéis ao seu encargo. Devido à condescendência com o fumo e a bebida alcoólica, não mantêm a mente clara e serena como fez Daniel nas cortes de Babilônia. Eles turbam o cérebro pelo uso de estimulantes narcóticos, e temporariamente perdem as faculdades de raciocínio. Muito naufrágio em alto mar pode ser, em sua origem, ocasionado pela bebida.

De quando em quando anjos invisíveis protegeram em alto mar navios nos quais viajavam alguns passageiros que oravam e tinham fé no poder protetor de Deus. O Senhor tem poder para conter as ondas raivosas, tão impacientes por destruir e tragar Seus filhos. Manuscrito 153, 1902.

Reprovar a Bebida Alcoólica

Precisamos de homens que, sob a inspiração do Espírito Santo, reprovem o jogo e a bebida intoxicante, males tão dominantes nestes últimos dias. Manuscrito 117, 1907.


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A Única Orientação Segura

Quantos acidentes terríveis ocorrem devido à influência do álcool... Qual é a porção desse horrível intoxicante que um homem possa tomar e estar seguro quanto à vida de outros seres humanos? Ele só pode estar seguro mediante a abstenção de bebidas. Não deve confundir a mente com o álcool. Intoxicante algum lhe deve passar os lábios; então, se acontecer um desastre, os homens que ocupam lugares de responsabilidade podem fazer o melhor que lhes seja possível, e enfrentar com satisfação o seu registro, seja qual for o resultado. Review and Herald, 29 de maio de 1894.

Um Problema de Saúde Pública

Eles Venderam sua Força de Vontade

Há no mundo uma multidão de seres humanos degradados, os quais, cedendo em sua juventude à tentação do fumo e do álcool, envenenaram os tecidos da estrutura humana, e perverteram sua capacidade de raciocínio, até que o resultado fosse justamente o que Satanás tinha em vista. As faculdades do pensamento ficaram obscurecidas. As vítimas cedem à tentação de beber, e vendem toda razão que tiverem por um copo de bebida alcoólica.

Vede aquele homem privado da razão. Que é ele? Um escravo da vontade de Satanás. O grande apóstata imbui-o de seus próprios atributos. Ele é escravo da licenciosidade e da violência. Não há crime que ele não possa vir a cometer; pois leva aos lábios aquilo que o tem intoxicado, tornando-o um demônio quando sob sua influência.

Olhai a nossos jovens. E escrevo agora o que me faz doer o coração. Eles perderam a força de vontade. Seus nervos estão fracos, porquanto sua força se acha exausta. O rosado viço da saúde não se encontra em seu semblante. O saudável brilho dos olhos, desapareceu. Perdido está seu brilho. O vinho que têm bebido enfraqueceu-lhes a memória. São como pessoas avançadas em anos. O cérebro não mais está apto a produzir seus ricos tesouros quando necessário. Manuscrito 17, 1898.

Pecado Moral e Doença Física

Acham-se entre as vítimas


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da intemperança indivíduos de todas as classes e profissões. Pessoas de elevada posição, de notáveis talentos, de grandes realizações, têm cedido aos apetites a ponto de se tornarem incapazes de resistir à tentação. Alguns, que eram antes possuidores de fortuna, encontram-se sem lar, sem amigos, em sofrimento e miséria, enfermidade e degradação. Perderam o domínio de si mesmos. A menos que uma mão ajudadora lhes seja estendida, hão de cair mais e mais baixo. Aliada a essa condescendência consigo mesmo se acha, não somente um pecado moral, mas uma doença física. A Ciência do Bom Viver, pág. 172.

Em Situação Desesperada

O homem que formou o hábito de usar intoxicantes encontra-se em situação desesperada. Tem o cérebro enfermo, enfraquecido o poder da vontade. No que respeita a qualquer poder de sua parte, é incontrolável o apetite da bebida para ele. Não se pode raciocinar com ele nem persuadi-lo à renúncia. A Ciência do Bom Viver, pág. 344.

Corpo e Alma em Servidão

Os bares acham-se espalhados por cidades e vilas. ... O viajante entra nessa casa pública em seu juízo, caminhando direito; contemplai-o, porém, ao sair. Fugiu-lhe o brilho dos olhos. Acha-se agora incapaz de caminhar com firmeza; cambaleia de um lado para o outro qual um navio em alto mar. Paralisou-se-lhe a faculdade de raciocínio, destruída está a imagem de Deus. O trago envenenado, enlouquecedor, imprimiu-lhe um estigma. ... Corpo e alma encontram-se em servidão, e ele não pode discernir o direito do erro. O negociante de bebidas pôs a garrafa aos lábios de seu próximo, e sob a influência do álcool se encontra cheio de crueldade e homicídio e, em seu desvario na realidade comete assassínio.

É levado a um tribunal terrestre, e aqueles que legalizam o comércio são forçados a lidar com os resultados de sua própria obra. Eles autorizaram por lei o dar a bebida a esse homem, bebida que o transformaria de um homem são em um louco, e todavia lhes é necessário agora mandá-lo para a prisão e ao castigo por seu crime. Sua esposa e filhos são deixados em


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desamparo e pobreza, para tornar-se um encargo para a sociedade em que vivem. Esse homem está, de corpo e de alma, perdido - cortado da Terra e sem esperança do Céu. ...

Força Alguma Para Resistir à Tentação

As vítimas do álcool tornam-se tão enlouquecidas sob a influência do tóxico, que estão prontas a vender a razão por um copo de aguardente. Não observam o mandamento "Não terás outros deuses diante de Mim". Tão enfraquecida se acha sua força moral, que não têm resistência para vencer a tentação, e tão forte é seu desejo de beber que eclipsa todos os outros, e não podem compreender que Deus requer que eles O amem de todo o coração. São praticamente idólatras; pois tudo quanto aliena do Criador as afeições, tudo quanto enfraquece e amortece a força moral, usurpa-Lhe o trono, e recebe o culto que Lhe é devido, unicamente a Ele. Em todas essas vis idolatrias é adorado Satanás.

Aquele que se demora perto do vinho está a jogar a partida da vida com Satanás. Foi ele que tornou os homens maus seus instrumentos, de modo que os que iniciam o hábito da bebida se podem tornar viciados. Ele tem seus planos feitos para que, quando o cérebro estiver confundido pelo álcool, leve o bêbado ao desespero, e faça-o cometer algum crime atroz. No ídolo erguido por ele para o homem adorar, encontra-se toda poluição e crime, e o culto do ídolo arruinará tanto a alma como o corpo, e estenderá a má influência à mulher e aos filhos do ébrio. As tendências corruptas dele são transmitidas a sua posteridade, e por meio desta às gerações vindouras.

Uma Força Demoníaca em Operação

Não são porém os governadores da Terra em grande parte responsáveis pelos crimes agravantes, a corrente mortífera do mal que é resultante do comércio de bebidas alcoólicas? Não é seu dever e não está em suas forças remover o pernicioso mal? Satanás formou seus planos, e se aconselha com os legisladores, e eles lhe recebem o conselho, e mantém assim em atividade, mediante atos legislativos, uma multiplicidade de males, os quais redundam em


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tal miséria e crime de caráter tão terrível, que a pena humana é incapaz de o descrever. Uma força demoníaca opera por intermédio dos instrumentos humanos, e os homens são tentados a condescender com o apetite até que perdem todo o controle de si mesmos. O espetáculo de um homem bêbado, não fosse coisa tão comum, despertaria a indignação pública, e faria com que o comércio de bebidas fosse banido; o poder de Satanás, porém, tem por tal forma endurecido o coração humano, de tal maneira pervertido o discernimento do homem, que eles podem olhar a miséria, o crime e a pobreza que inundam a Terra mediante a venda da bebida, e permanecer indiferentes. ...

Dia após dia, mês após mês, ano após ano, as fatais armadilhas de Satanás são preparadas em nossas comunidades, às nossas portas, nas esquinas das ruas, onde quer que seja possível apanhar suas vítimas, para que lhes seja destruída a força moral, e a imagem de Deus apagada, e elas venham a imergir em degradação muito abaixo do nível de um animal. Pessoas são postas em perigo e jazem prestes a morrer, e onde está a energia ativa, o esforço determinado da parte dos cristãos, para erguerem o sinal de perigo, esclarecerem seus semelhantes, salvar seus irmãos a perecer? Não devemos falar em imaginar métodos para salvar os que se encontram perdidos e mortos, mas para atuar naqueles que ainda não estão além do alcance da simpatia e do auxílio. ...

Legalizando a venda de bebidas alcoólicas, a lei dá sua sanção para a queda da alma, e recusa deter esse comércio que inunda a Terra de males. Considerem os legisladores se todo esse risco para a vida humana, a energia física e a visão mental é ou não é evitável. É acaso necessário toda essa destruição de vida humana? Review and Herald, 29 de maio de 1894.

A Responsabilidade do Comerciante de Bebidas Alcoólicas

Os que vendem bebidas intoxicantes a seu próximo... recebem o ganho dos bebedores, e não lhes dão nenhum equivalente por seu dinheiro. Ao contrário, dão-lhes aquilo que os enlouquece, fá-los agir como tolos, e transforma-os em demônios de mal e crueldade. ...


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Os anjos de Deus, porém, têm testemunhado todo passo na trilha descendente, e têm ligado toda conseqüência resultante de um homem pôr a garrafa nos lábios de seu semelhante. O comerciante de bebidas está escrito nos registros entre aqueles cujas mãos se acham tintas de sangue. É condenado por conservar em mãos o venenoso trago pelo qual seu semelhante é tentado para a ruína, e pelo qual os lares se enchem de miséria e degradação. O Senhor considera o vendedor de bebidas, responsável por cada moedinha que lhe cai na gaveta vindo do ganho do pobre ébrio, que perdeu a força moral, que afogou sua varonilidade na bebida. Review and Herald, 8 de maio de 1894.

Ele Deve Responder Perante Deus

Não importa qual seja a fortuna, o poder ou a posição de um homem à vista do mundo, não importa se ele teve ou não o consentimento da lei da Terra para vender bebidas venenosas a seu semelhante; ele será considerado responsável aos olhos do Céu por degradar a alma que foi redimida por Cristo, e será citado perante o tribunal do juízo por rebaixar um caráter que devia haver refletido a imagem de Deus, para refletir a imagem daquilo que jaz abaixo da criação animal.

Estimulando os homens a se educarem no hábito da bebida, o vendedor de álcool está efetivamente tirando a justiça da alma, e levando homens a se tornarem vis escravos de Satanás. O Senhor Jesus, o Príncipe da Vida, acha-Se em conflito com Satanás, o príncipe das trevas. Cristo declara que Sua missão é erguer os homens. ...

Jesus deixou as cortes reais do Céu, pôs de lado Sua própria glória e revestiu Sua divindade com humanidade, a fim de Se pôr em íntimo contato com a humanidade, e por preceito e exemplo elevá-la e enobrecê-la, e restaurar na alma humana a perdida imagem de Deus. Esta é a obra de Cristo; mas qual é a influência dos que legalizam o comércio da bebida? Qual a influência dos que põem a garrafa aos lábios de seus semelhantes? Comparai a obra do vendedor de álcool com a de


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Jesus Cristo, e sereis forçados a reconhecer que aqueles que negociam com as bebidas intoxicantes, e os que apóiam esse comércio, estão trabalhando em sociedade com Satanás. Por meio desse comércio estão eles fazendo maior obra para perpetuar a desgraça humana do que os homens empenhados em qualquer outro negócio no mundo. ...

O vendedor de bebida alcoólica toma a mesma atitude de Caim, e diz: "Sou eu guardador de meu irmão?" e Deus lhe diz, como disse a Caim: "A voz do sangue de teu irmão clama a Mim desde a terra." Os vendedores de bebidas serão considerados responsáveis pela desgraça que tem sido trazida aos lares daqueles que eram fracos em força moral, e que caem sob a tentação de beber. Serão culpados da miséria, sofrimento, desespero trazidos ao mundo mediante o comércio de bebidas intoxicantes. Terão de responder pelo infortúnio, as privações da mãe e dos filhos que sofreram por falta de alimento, teto e roupa, que viram sepultada toda esperança e alegria. Aquele que cuida da avezinha, e a vê cair ao chão, que veste a erva do campo, que hoje existe e amanhã é lançada no fogo, não passará por alto aqueles que foram formados à Sua imagem, comprados com Seu próprio sangue, nem deixa de dar atenção ao clamor de seus sofrimentos. Deus Se importa com toda essa impiedade que perpetua a miséria e o crime. Ele lança tudo isso à conta daqueles cuja influência ajuda a abrir a porta à tentação para a alma. Manuscrito 54.

A Sentença de Deus Sobre o Vendedor de Bebidas Tóxicas

Ele não sabe, nem se importa se o Senhor tem um ajuste de contas com ele. E quando sua vítima estiver morta, seu coração de pedra ficará impassível.

Ele não deu ouvidos à instrução: "A nenhuma viúva nem órfão afligireis. Se de alguma maneira os afligirdes, e eles clamarem a Mim, Eu certamente ouvirei o seu clamor, e a Minha ira se acenderá, e vos matarei à espada; e vossas mulheres ficarão viúvas, e vossos filhos órfãos." Review and Herald, 15 de maio de 1894.

Não haverá desculpa para o vendedor de bebidas naquele


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dia em que todo homem receberá segundo as suas obras. Os que destruíram a vida terão de pagar a pena com sua própria vida. A lei de Deus é santa e justa e boa. Carta 90, 1908.

Não Animar o Desejo de Tomar Estimulantes

Lembre-se toda alma de que se encontra sob obrigações sagradas para com Deus de fazer o que estiver ao seu alcance por seus semelhantes. Quão cuidadoso deve cada um ser de não suscitar o desejo de tomar estimulantes! Aconselhando amigos e vizinhos a tomar conhaque por amor de sua saúde, eles estão em risco de se tornarem instrumentos para a destruição de seus amigos. Muitos incidentes me têm chegado ao conhecimento, nos quais, devido a simples conselhos, homens e mulheres se tornaram escravos do hábito da bebida.

Médicos são responsáveis por muitos que se tornaram bebedores. Sabendo o que a bebida fará por seus apreciadores, têm assumido a responsabilidade de prescrevê-la a seus pacientes. Raciocinassem eles de causa para efeito, e saberiam que os estimulantes teriam em cada órgão do corpo o mesmo efeito que exercem no homem todo. Que desculpa poderão dar os médicos pela influência que têm exercido em tornar pais e mães bebedores? Review and Herald, 29 de maio de 1894.

Advertidos Para que Escapem dos Maus Resultados

Tendo diante de nós os horríveis resultados da condescendência com bebidas intoxicantes, como é que homens e mulheres que professam crer na Palavra de Deus se podem aventurar a tocar, provar ou manejar vinho ou bebida forte? Tal prática se acha certamente em desarmonia com a fé que professam. ...

O Senhor deu direções especiais em Sua Palavra com referência ao uso de vinho e bebida forte. Proibiu seu uso, e reforçou essas proibições com fortes advertências e ameaças. Sua advertência contra o uso de bebidas intoxicantes não é o resultado do exercício de arbitrária autoridade. Ele adverte os homens a fim de que escapem dos maus resultados da condescendência com o vinho e a bebida forte. ...


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O comércio de bebidas alcoólicas é terrível flagelo a nosso país, e é mantido e legalizado pelos que professam ser cristãos. Assim fazendo, as igrejas se tornam responsáveis por todos os resultados desse comércio que lida com a morte. O comércio de bebidas tem sua raiz no próprio inferno e conduz à perdição. Solenes são estas considerações. Review and Herald, 1º de maio de 1894.

O Álcool e as Pessoas em Posições de Responsabilidade

Lições do Caso de Nadabe e Abiú

Nadabe e Abiú, os filhos de Arão, os quais ministravam no santo ofício do sacerdócio, usaram abundantemente vinho e, como era seu costume, foram oficiar perante o Senhor. Requeria-se dos sacerdotes que queimavam incenso perante o Senhor usarem o fogo ateado por Deus, o qual ardia dia e noite, e nunca se extinguia. Deus dera explícitas orientações quanto à maneira por que cada parte do Seu serviço devia ser efetuada, para que tudo que se relacionasse com Seu sagrado culto estivesse em harmonia com Seu caráter santo. E qualquer desvio das expressas ordens de Deus em ligação com Seu santo serviço era punível com a morte. Nenhum sacrifício era aceitável a Deus se não fosse salgado nem temperado com fogo divino, que representava a comunicação entre Deus e o homem que era aberta unicamente por meio de Jesus Cristo. O fogo santo, que devia ser posto sobre o incensário, era conservado sempre a arder. E enquanto o povo de Deus estava do lado de fora, orando fervorosamente, o incenso ateado pelo fogo sagrado devia subir perante Deus de mistura com suas orações. Esse incenso era um símbolo da mediação de Cristo.

Os filhos de Arão tomaram do fogo comum que Deus não aceitava, e insultaram o infinito Deus apresentando este fogo estranho diante dEle. Deus os consumiu por fogo por causa de sua positiva desconsideração às expressas direções que Ele havia dado. Todas as suas obras eram como a oferta de Caim. Nelas não estava representado o Salvador. Houvessem esses filhos de Arão estado no pleno domínio de suas faculdades de


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raciocínio, e haveriam discernido a diferença entre o fogo comum e o sagrado. A satisfação do apetite depreciou-lhes as faculdades, e embotou-lhes o intelecto de maneira que sua capacidade de discernimento desapareceu. Eles compreendiam plenamente o caráter sagrado do serviço típico, e a tremenda solenidade e responsabilidade assumida de se apresentarem perante Deus para ministrar em serviço sagrado.

Eles Eram Responsáveis

Talvez alguns indaguem: Como podiam os filhos de Arão ser responsáveis quando seu intelecto se achava tão paralisado pela intoxicação que eles não podiam discernir a diferença entre o fogo sagrado e o comum? Foi quando eles levaram aos lábios o copo, que se tornaram responsáveis por todos os atos que cometessem enquanto se achassem sob o efeito do vinho. A condescendência com o apetite custou àqueles sacerdotes a vida. Deus proibiu expressamente o uso do vinho que exerceria a influência embotadora do intelecto.

"E falou o Senhor a Arão, dizendo: Vinho nem bebida forte tu e teus filhos contigo não bebereis, quando entrardes na tenda da congregação, para que não morrais; estatuto perpétuo será isso entre as vossas gerações; e para fazer diferença entre o santo e o profano e entre o imundo e o limpo; e para ensinar aos filhos de Israel todos os estatutos que o Senhor lhes tem falado pela mão de Moisés." Lev. 10:9-11. ...

Temos aí as mais claras direções de Deus, e Suas razões para proibir o uso do vinho; para que sua capacidade de discriminação e discernimento fosse clara, e de maneira alguma confusa; e seu juízo fosse correto, e eles fossem sempre capazes de discernir entre o limpo e o imundo. Outra razão de ponderável importância por que eles se deviam abster de qualquer coisa que intoxicasse é dada também. Exigiria o pleno uso de uma razão não obscurecida o apresentar aos filhos de Israel todos os estatutos que Deus lhes falara.


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Requisitos Para os Líderes Espirituais

Seja o que for no comer ou beber que incapacite as faculdades mentais para exercício ativo e saudável é ofensivo pecado aos olhos de Deus. Isso se verifica em especial no que respeita aos que servem nas coisas sagradas, os quais devem ser em todo tempo exemplos para o povo, e estar em condições de instruí-los devidamente. ...

Pastores que ocupam o púlpito sagrado, com boca e lábios contaminados, ousam tomar nos poluídos lábios a sagrada Palavra de Deus. Pensam que Ele não lhes observa a pecaminosa condescendência. "Visto como se não executa logo o juízo sobre a má obra, por isso o coração dos filhos dos homens está inteiramente disposto para praticar o mal." Ecl. 8:11. Deus não mais receberá um sacrifício das mãos dos que se poluem assim, e oferecem com seu serviço o incenso do fumo e da bebida alcoólica, do que aceitaria a oferta dos filhos de Arão, que ofereceram incenso com fogo estranho.

Deus não mudou. É tão escrupuloso e exato em Seus pedidos agora como era nos dias de Moisés. Mas nos santuários de culto em nossos dias, juntamente com os hinos de louvor, as orações, e o ensino do púlpito, não há apenas fogo estranho, mas positiva contaminação. Em vez de a verdade ser pregada com santa unção de Deus, é por vezes proferida sob a influência do fumo e da bebida. Fogo estranho na verdade A verdade e santidade bíblicas são apresentadas ao povo, e orações dirigidas a Deus de mistura com o mau odor do fumo! Tal incenso é o mais agradável a Satanás! Terrível engano é este! Que ofensa aos olhos de Deus! Que insulto Àquele que é santo, que habita na luz inacessível!

Caso as faculdades da mente estivessem no vigor da saúde, os professos cristãos discerniriam a incoerência de tal culto. Como Nadabe e Abiú, suas sensibilidades se acham tão embotadas, que não fazem diferença entre o sagrado e o profano. As coisas santas e sagradas são rebaixadas ao nível de seu


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hálito de fumo, seu cérebro obscurecido e sua alma poluída pela condescendência com o apetite e a paixão. Cristãos professos comem e bebem, fumam e mascam fumo, e tornam-se gulosos e bebedores para satisfazer o apetite, e ainda falam em vencer como Cristo venceu! Redemption or Temptation of Christ, págs. 82-86.

Necessidade de Julgadores Lúcidos

Como é quanto a nossos legisladores, e aos homens de nossos tribunais de justiça? Se era necessário que os que oficiavam no ministério sagrado tivessem mente clara e pleno controle de sua razão, não é também importante que os que fazem e executam as leis de nosso país tenham mente saudável? Que diremos dos juízes e jurados, em cujas mãos repousa a sorte de vidas humanas, e cujas decisões podem condenar o inocente, ou devolver o criminoso à sociedade? Não necessitam eles ter inteiro domínio de suas faculdades mentais? São eles temperantes em seus hábitos? Caso o não sejam, não se acham aptos para posições de tanta responsabilidade. Quando os apetites se acham pervertidos, as faculdades mentais encontram-se debilitadas, e há risco de que os homens não julguem com justiça. É a condescendência com aquilo que obscurece a mente menos perigosa hoje do que quando Deus impôs restrições àqueles que ministravam no ofício sagrado? Christian Temperance and Bible Hygiene, pág. 19.

Quando os Governantes Traem seu Encargo

Os homens que fazem as leis para reger o povo devem, mais que quaisquer outros, ser obedientes às leis mais altas que servem de fundamento a toda regra nas nações e nas famílias. Quão importante é que os homens que têm o poder de controlar sintam que se encontram, eles próprios, sob mais alto domínio Nunca se sentirão assim enquanto sua mente estiver enfraquecida pela condescendência com os narcóticos e as bebidas fortes. Aqueles a quem é confiado fazer e executar leis, devem possuir todas as suas faculdades em vigorosa ação. Eles, mediante o exercício da temperança, em todas as coisas, podem conservar a clara discriminação entre o sagrado e o comum, e terem sabedoria para tratar com aquela justiça e


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integridade que Deus recomendou ao antigo Israel. ...

Muitos que são elevados às mais altas posições de confiança no serviço público são o oposto disso. Servem-se a si mesmos, e condescendem geralmente com o uso de narcóticos, e vinho, e bebida forte. Advogados, jurados, senadores, juízes e homens representativos têm esquecido que não podem formar, sonhando, um caráter. Eles estão estragando suas faculdades mediante pecaminosas satisfações. Descem de sua elevada posição ao contaminarem-se com a intemperança, a licenciosidade, e toda forma de mal. Suas faculdades, prostituídas pelo vício, abrem o caminho para todo mal. ...

Homens intemperantes não devem ser colocados em posições de confiança pelo voto do povo. Sua influência corrompe a outros, e acham-se envolvidas sérias responsabilidades. Tendo o cérebro e os nervos narcotizados pelo fumo e outros estimulantes, fazem uma lei segundo sua natureza, e uma vez dissipada a imediata influência dos mesmos, há um colapso. Acham-se freqüentemente em jogo vidas humanas; da decisão de homens nessas posições de confiança dependem vida e liberdade, ou servidão e desespero. Quão necessário que todos quantos tomam parte nessas transações sejam homens provados, homens de cultura, homens honestos e verazes, de sólida integridade, que rejeitam um suborno e não consintam que seu juízo ou convicções do direito sejam desviados por parcialidade ou preconceito. Assim diz o Senhor: "Não perverterás o direito do teu pobre na sua demanda. De palavras de falsidade te afastarás, e não matarás o inocente e o justo, porque não justificarei o ímpio. Também presente não tomarás, porque o presente cega os que têm vista, e perverte as palavras do justo." Êxo. 23:6-8. Signs of the Times, 8 de julho de 1880.

Unicamente homens estritamente temperantes e íntegros devem ser admitidos em nossas assembléias legislativas e escolhidos para presidir nossas cortes de justiça. As propriedades, a reputação e a própria vida se acham inseguras quando deixadas ao juízo de homens intemperantes e imorais.


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Quantos inocentes foram condenados à morte, como tantos mais foram roubados de todas as suas propriedades terrenas pela injustiça de jurados, advogados, testemunhas e mesmo juízes dados à bebida Signs of the Times, 11 de fevereiro de 1886.

Se Todos os Homens de Responsabilidade Fossem Temperantes

Fossem os homens representativos observadores dos caminhos do Senhor, e indicariam aos homens uma norma elevada e santa. Os que ocupam posições de confiança seriam estritamente temperantes. Magistrados, senadores e juízes teriam clara compreensão, e seu discernimento seria são, isento de perversões. O temor do Senhor estaria sempre presente, e dependeriam de uma sabedoria superior à sua. O Mestre celestial os tornaria sábios no conselho, e fortes para agir firmemente em oposição a todo erro, e promover o direito, o justo e verdadeiro. A Palavra de Deus seria seu guia, e afastariam toda opressão. Os legisladores e os que governam ficariam ao lado de toda lei justa e boa, ensinando sempre o caminho do Senhor para fazerem justiça e juízo. Deus é a cabeça de todos os governos e leis bons e justos. Aqueles a quem é confiada responsabilidade de administrar qualquer parte da lei, são responsáveis perante Deus como mordomos de Seus bens. Review and Herald, 1º de outubro de 1895.

Destronada a Razão na Festa de Belsazar

Em seu orgulho e arrogância, com um temerário senso de segurança, Belsazar "deu um grande banquete a mil dos seus grandes, e bebeu vinho na presença dos mil". Dan. 5:1. Todas as atrações que a riqueza e o poder podem proporcionar, acrescentavam esplendor à cena. Belas mulheres com seus encantos estavam entre os hóspedes em atendimento ao banquete real. Homens de talento e educação estavam presentes. Príncipes e estadistas bebiam vinho como água, e se depreciavam sob sua enlouquecedora influência.

A razão destronada pela despudorada intoxicação, os mais baixos impulsos e paixões agora em ascendência, o rei


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em pessoa tomou a dianteira na desbragada orgia. Profetas e Reis, pág. 523.

No próprio momento em que o festa se achava no apogeu, uma lívida mão apareceu, e traçou na parede do salão de banquete a condenação do rei e de seu reino. "Mene, Mene, Tequel, Ufarsim", foram as palavras escritas, e foram interpretadas por Daniel como significando: "Pesado foste na balança, e foste achado em falta. ... Dividido foi o teu reino, e deu-se aos medos e aos persas." Dan. 5:25-27. E diz-nos o registro: "Naquela mesma noite foi morto Belsazar, rei dos caldeus. E Dario, o medo, ocupou o reino." Dan. 5:30 e 31.

Mal pensava Belsazar que um Observador invisível contemplava sua orgia idólatra. Nada, porém, há dito ou feito que não seja registrado nos livros do Céu. Os caracteres místicos traçados pela pálida mão testificam de que Deus é testemunha de tudo quanto fazemos, e que é desonrado pelos desregrados banquetes. Nada podemos ocultar a Deus. Não podemos escapar de nossa responsabilidade para com Ele. Estejamos onde estivermos e façamos o que fizermos, somos responsáveis para com Aquele a quem pertencemos pela criação e pela redenção. Manuscrito 50, 1893.

Terrível Resultado da Dissipação de Herodes

Em muitas coisas havia Herodes reformado sua vida dissoluta. Mas o uso de comidas requintadas e bebidas estimulantes estavam constantemente enervando e amortecendo as faculdades morais e físicas, e combatendo contra os fervorosos apelos do Espírito de Deus, que haviam infundido convicção ao coração de Herodes, despertando-lhe a consciência para afastar seus pecados. Herodias estava familiarizada com os pontos fracos do caráter de Herodes. Sabia que, em circunstâncias normais, enquanto sua inteligência o controlava, ela não podia obter a morte de João. ...

Ocultou o melhor possível o seu ódio, aguardando o aniversário de Herodes, que ela sabia, havia de ser uma ocasião de glutonaria e intoxicação. O gosto de Herodes pelas comidas requintadas e o vinho lhe ofereceriam oportunidade de pegá-lo


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desarmado. Ela o provocaria a condescender com o apetite, o que despertaria a paixão e diminuiria o tono do caráter mental e moral, tornando-lhe impossível, às sensibilidades amortecidas, ver claramente os fatos e os indícios, e tomar retas decisões. Ela fez os mais dispendiosos preparativos para a festa, e pecaminosa dissipação. Estava familiarizada com a influência desses banquetes intemperantes sobre o intelecto e a moral. Sabia que a condescendência de Herodes com o apetite, o prazer e os divertimentos lhe despertariam as paixões inferiores, e o tornariam incapaz para as mais nobres demandas do esforço e do dever.

A alegria contrária à natureza que a intemperança dá à mente e ao humor, diminui as sensibilidades ao aperfeiçoamento moral, tornando impossível aos santos impulsos atuarem no coração, e manterem o governo das paixões, quando a opinião pública e a moda as sustêm. Festividades e divertimentos, danças e o livre uso do vinho, embotam os sentidos, e removem o temor de Deus. ...

Enquanto Herodes e seus grandes se estavam banqueteando e bebendo no salão do prazer ou sala da festa, Herodias, degradada pelo crime e a paixão, mandou sua filha, vestida da maneira mais encantadora, à presença de Herodes e seus hóspedes reais. Salomé estava ornada pelas mais custosas grinaldas e flores. Enfeitava-se com jóias cintilantes e vistosos braceletes. Com poucas vestes e menos modéstia, dançou ela para divertimento dos hóspedes do rei. Aos seus sentidos pervertidos, o encantador aparecimento dessa, para eles, visão de beleza e de graça, encantou-os. Em vez de serem regidos pela razão esclarecida, pelo gosto refinado ou consciência sensível, as qualidades inferiores da mente empunharam as rédeas. A virtude e os princípios não tiveram nenhum poder controlador.

O falso encanto da cena deslumbrante pareceu tirar a razão e a dignidade de Herodes e de seus hóspedes, inflamados pelo vinho. A música e o vinho e a dança haviam afastado


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deles o temor e a reverência de Deus. Coisa alguma parecia sagrada aos pervertidos sentidos de Herodes. Estava desejoso de fazer uma ostentação que o exaltasse ainda mais perante os grandes homens de seu reino. E prometeu precipitadamente, e confirmou sua promessa com juramento, dar à filha de Herodias tudo quanto ela pedisse. ...

De posse de tão maravilhosa promessa, ela correu para sua mãe, querendo saber que devia pedir. Pronta foi a resposta dessa mãe: A cabeça de João Batista em um prato. A princípio Salomé ficou chocada. Não compreendia a oculta vingança no coração de sua mãe. Recusou apresentar tão desumano pedido; mas a determinação daquela ímpia mãe prevaleceu. Além disso, ela pediu à filha que não se detivesse, mas se apressasse a apresentar sua petição antes que Herodes tivesse tempo de refletir, e mudar de idéia. Em harmonia com isso, Salomé voltou a Herodes com seu horrível pedido: "Dá-me aqui num prato a cabeça de João Batista. E o rei afligiu-se, mas, por causa do juramento, e dos que estavam à mesa com ele, ordenou que se lhe desse." Mat. 14:8 e 9.

Herodes ficou pasmo e confundido. Cessou sua tumultuosa alegria, e os hóspedes estremeceram de horror ante esse desumano pedido. As frivolidades e dissipações daquela noite custaram a vida a um dos mais eminentes profetas que já deram uma mensagem de Deus aos homens. O copo intoxicante preparou o caminho para esse terrível crime. Review and Herald, 11 de março de 1873.

Nem uma só voz Para Salvar a João

Por que não se fez ouvir nem uma só voz naquele grupo para impedir Herodes de cumprir seu estulto voto? Eles estavam intoxicados de vinho, e a seus sentidos obscurecidos nada havia a ser reverenciado.

Se bem que os hóspedes reais tivessem virtualmente um convite para o desligar daquele voto, suas línguas pareciam paralisadas. O próprio Herodes se achava sob a ilusão de que,


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a fim de salvar a própria reputação, precisava manter um juramento feito sob a influência da intoxicação. O princípio moral, única salvaguarda da alma, foi paralisado. Herodes e seus hóspedes achavam-se escravos, presos à mais baixa servidão ao apetite animal. ...

As faculdades mentais estavam enfraquecidas pelo prazer dos sentidos, os quais lhes perverteram as idéias de justiça e misericórdia. Satanás apoderou-se dessa oportunidade, na pessoa de Herodias, para levá-los a precipitarem-se em suas decisões que custaram a preciosa vida a um dos profetas de Deus. Review and Herald, 8 de abril de 1873.

Advertências Divinas

O Senhor não pode tolerar muito tempo mais uma geração intemperante e perversa. Há muitas advertências solenes nas Escrituras contra o uso de bebidas intoxicantes. Nos dias da antiguidade, quando Moisés estava repetindo o desejo de Jeová para com Seu povo, foram proferidas contra os bebedores as seguintes palavras:

"E aconteça que, ouvindo as palavras desta maldição, se abençoe no seu coração, dizendo: Terei paz, ainda que ande conforme ao bom parecer do meu coração; para acrescentar à sede a bebedice. O Senhor não lhe quererá perdoar; mas então fumegará a ira do Senhor e o Seu zelo sobre tal homem, e toda a maldição escrita neste livro jazerá sobre ele; e o Senhor apagará o seu nome de debaixo do céu." Deut. 29:19 e 20.

Diz Salomão: "O vinho é escarnecedor, e a bebida forte alvoroçadora; e todo aquele que neles errar nunca será sábio." Prov. 20:1. "Para quem são os ais? para quem os pesares? para quem as pelejas? para quem as queixas? para quem as feridas sem causa? e para quem os olhos vermelhos? Para os que se demoram perto do vinho, para os que andam buscando bebida misturada. Não olhes para o vinho, quando se mostra vermelho, quando resplandece no copo, e se escoa suavemente. No seu fim morderá como a cobra, e como o basilisco picará." Prov. 23:29-32.

O uso do vinho entre os israelitas foi uma das causas que


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deram em resultado seu cativeiro. Disse-lhes o Senhor por intermédio do profeta Amós:

"Ai dos que repousam em Sião. ... Vós, que dilatais o dia mau, e vos chegais ao lugar de violência; que dormis em camas de marfim, e vos estendeis sobre os vossos leitos, e comeis os cordeiros do rebanho, e os bezerros do meio da manada; que cantais ao som do alaúde, e inventais para vós instrumentos músicos, como Davi: que bebeis vinho em taças e vos ungis com o mais excelente óleo: mas não vos afligis pela quebra de José. Eis que agora ireis em cativeiro entre os primeiros que forem cativos, e cessarão os festins dos regalados." Amós 6:1 e 3-7.

"Ai de ti, ó terra, cujo rei é criança, e cujos príncipes comem de manhã. Bem-aventurada tu, ó terra, cujo rei é filho dos nobres, e cujos príncipes comem a tempo, para refazerem as forças, e não para bebedice." Ecl. 10:16 e 17. "Não é próprio dos reis, ó Lemuel, não é próprio dos reis beber vinho, nem dos príncipes desejar bebida forte. Para que não bebam, e se esqueçam do estatuto, e pervertam o juízo de todos os aflitos." Prov. 31:4 e 5.

Estas palavras de advertência e ordem são incisivas e positivas. Dêem ouvidos os que ocupam posições de confiança pública, para que, mediante a bebida forte, não esqueçam a lei, e pervertam o juízo. Governadores e juízes devem estar sempre em condições de cumprir a instrução do Senhor: "A nenhuma viúva nem órfão afligireis. Se de alguma maneira os afligirdes, e eles clamarem a Mim, Eu certamente ouvirei o seu clamor, e a Minha ira se acenderá, e vos matarei à espada; e vossas mulheres ficarão viúvas, e vossos filhos órfãos." Êxo. 22:22 e 23.

O Senhor Deus do Céu reina. Ele unicamente está acima de toda autoridade, acima de todos os reis e governadores. O Senhor deu instruções especiais em Sua Palavra com referência ao uso do vinho e da bebida forte. Proibiu seu uso, e reforçou


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Suas proibições com fortes advertências e ameaças. Mas o proibir Ele o uso de bebidas intoxicantes não é exercício de arbitrária autoridade. Procura restringir os homens a fim de poderem escapar aos maus resultados da condescendência com o vinho e a bebida forte. Degradação, crueldade, miséria e contenda seguem-se como resultado natural da intemperança. Deus indicou as conseqüências de seguir essa má conduta. Isso fez Ele para que não haja perversão de Suas leis, e para que os homens sejam poupados à vasta miséria resultante da conduta de homens malignos que, por amor do ganho, vendem intoxicantes enlouquecedores. Drunkenness and Crime, págs. 4-6.

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